CMPC inicia proceso para vender activos forestales en Argentina

Hace poco más de tres meses, CMPC comenzó los contactos con inversionistas para la venta de sus activos forestales en Argentina. Se trata de Bosques del Plata, filial del grupo Matte, que no ha logrado consolidar su operación desde su arribo, en 1992.

La revista especializada Argentina Forestal había confirmado los contactos con inversionistas. A inicios de esta semana informó que una importante consultora internacional estaría hace tres meses ofreciendo a inversores europeos y latinoamericanos, las plantaciones forestales que tiene Bosques del Plata en la provincia de Corrientes.

Analistas del mercado indican que hace tres semanas que la empresa está realizando encuentros con inversionistas, aunque aún no han tenido información oficial sobre la enajenación de estos activos. En tanto, fuentes conocedoras de la operación reconocieron que la forestal inició un proceso de venta de sus bosques en Argentina.

Al ser consultados, en CMPC no quisieron referirse al tema.

Actualmente, Bosques del Plata cuenta con una masa forestal de 65 mil hectáreas plantadas, principalmente de pino, y la empresa no ha podido rentabilizar sus bosques.

En 2005 el grupo decidió suspender la construcción de una planta de celulosa en la provincia de Corrientes, que proyectaba una inversión de unos US$ 1.000 millones. Además, la superficie plantada equivale al 69% del área total de forestación que poseen en Argentina y que llega a 94 mil hectáreas. Estas se ubican en la zona de Corrientes, específicamente en Santo Tomé, Alvear e Ituzaingó y también, al sur de Misiones. Si bien la producción hoy llega a un millón de toneladas anuales, la empresa también ha enfrentando algunas dificultades en el vecino país para exportar estos productos.

Otros analistas recordaron que como CMPC no construyó su planta de celulosa en Argentina, en 2007 la compañía tuvo que asociarse con aserradores de Corrientes y Misiones para la comercialización de los rollos de madera.

En 2006, CMPC, además, tenían planes para elevar la producción para mejorar la producción y comercialización. De hecho la meta era pasar de las 500 mil a 2 millones de toneladas de metros cúbicos.

La empresa estaba esperando la opción de aumentar la masa forestal para concretar su proyecto forestal -industrial con el que llegó a Argentina a inicios de la década de los noventa. De hecho, estaba iniciando estudios de factibilidad para la instalación de un aserradero o para una fábrica de paneles.

Esta inversión fue anunciada en agosto pasado por el gerente general de la empresa, Arturo Mackenna, quien indicó en la oportunidad, que esos bosques «hay que utilizarlos de una forma óptima».

La eventual venta de los activos forestales no tendrá efectos sobre otros negocios que desarrollan en ese país. En Argentina, CMPC expandió con fuerza el mercado del tissué, papel higiénico, pañuelos desechables y toallas femeninas, donde tiene una importante participación de mercado, la que llega a 50% con una producción de 96 mil toneladas anuales. Esta área de negocio es donde se han hecho mayores inversiones. Se estima que en los últimos 10 años, se han desembolsado unos US$ 450 millones.

La papelera quiere crecer con fuerza en este sector. Su meta es convertirse en el octavo productor mundial de tissué en próximos tres años. Hoy tiene el puesto número 10. Para esto, su producción debe llegar a 564.000 toneladas de productos, que se lograrán con nuevas inversiones en Colombia, Brasil, México y Perú, que en total adicionaran 90 mil toneladas a la producción actual.

La celulosa será el área que marcará el crecimiento de la papelera.

La forestal está avanzando en un ambicioso proyecto que tienen en Brasil, donde invertirá, en torno, a los US$ 2.000 millones para producir 1,7 millón de toneladas. Junto con esto, estudia la viabildiad de adquirir bosques en Colombia. Ese país trabaja en una institucionalidad forestal.

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