Unos cien trabajadores recuperaron la yerbatera La Hoja

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. De trabajadores a empresarios, de recibir órdenes pasaron a tomar las decisiones y ser propietarios de la mítica Yerba Mate La Hoja, impuesta en el mercado hace más de cien años por la yerbatera Martin y Cía. La compañía quebró en 2008 y ahora es manejada por sus empleados.

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De trabajadores a empresarios, de recibir órdenes pasaron a tomar las decisiones y ser propietarios de la mítica Yerba Mate La Hoja, impuesta en el mercado hace más de cien años por la yerbatera Martin y Cía. La compañía quebró en 2008 y ahora es manejada por sus empleados. Después de un largo recorrido que incluyó la disputa con otras firmas competidoras para quedarse con la licencia por la etiqueta, la justicia inclinó la balanza en favor de los trabajadores. Y desde enero, 107 trabajadores administran las tres plantas y elaboran yerba mate, desde la cosecha de la materia prima hasta el envasado.
Antes de que se declare la quiebra dos empresas intentaron mantenerla funcionando. Al finalizar ese proceso –previa conformación por parte de los empleados de la cooperativa de Trabajo La Hoja Limitada- la justicia cedió todos los bienes de Martín y Cia a los trabajadores. El juez Civil y Comercial de la décima segunda Nominación de Rosario, Fabián Bellizia, fue quien desestimó la propuesta de los otros privados y resolvió dejar en manos de los empleados la conducción del depósito ubicado en Zona Oeste de Rosario, las plantaciones en Puerto Mineral y la planta industrial en San Ignacio. Así, cerca de 120 trabajadores, de los cuáles 48 tienen 40 años de antigüedad, mantuvieron su fuente laboral.
Esteban Mielnik, secretario de la cooperativa, recordó que “a mediados de 2014 comenzó nuestra intervención, en 2015 se organizó todo para reanudar la actividad, lo que ocurrió en enero de 2016”. Al principio eran 120 las personas que trabajaban en la empresa, de las cuales quedaron 107 efectivos. “Todos cumpliendo las misma funciones, pero con mayor responsabilidad porque cada uno es un poquito dueño de esto y de lo que quedó de la quiebra”, manifestó.

Primera yerbatera recuperada
La Hoja es la séptima empresa recuperada en Misiones y la primera yerbatera que pasa a manos de los trabajadores. Mielnik comentó que “los meses previos a hacernos cargo fue bastante difícil, porque costaba ponernos de acuerdo. Hubo gente que quedó fuera del proceso y se ha ido. Fue complicado entender la operatoria de una cooperativa, básicamente consensuar. Estamos aprendiendo a consensuar”.
También Alejandro Fonseca, tesorero de la cooperativa, reconoció que “hacerse cargo de la empresa fue una tarea ardua para los trabajadores. Fue difícil, al principio todo cambio cuesta. Somos todos socios y dueños, responsables si nos va mal o bien. Creo que nos irá bien, porque estamos trabajando bien, la gente trabaja con entusiasmo”.
Ahora, comentó Fonseca, “todos piensan en la cooperativa y que tenemos que producir. Si tenemos que venir los sábados venimos, si hay que quedarse un par de horas, lo hacemos”. En tanto los sueldos no se modificaron mucho. “Ahora somos monotributista, estamos ganando igual y hasta un poco mejor”, afirmó Fonseca.

Consenso
En la actualidad, las decisiones son tomadas por el consejo directivo. Así es que se acordó un convenio de colaboración con una firma reconocida, para que continúe a cargo de la comercialización de la yerba en distintos puntos del país. “Esa empresa tiene el apoyo financiero para toda la operatoria, cosa que nosotros no teníamos”, argumentó Mielnik.

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La cooperativa tiene varios productos, la más reconocida es yerba mate La Hoja, la Premium, después está Don Lucas y Palermo, entre otras. Además venden mate cocido en saquito que se produce en Rosario. También exportan un pequeño porcentaje de yerba mate a Israel, en el futuro anhelan aumentar el volumen que se envía a medio oriente.
La yerba mate La Hoja se vende en Rosario, Capital Federal, provincia de Buenos Aires, Córdoba, Salta, Tucumán y Mendoza. En Misiones aún no se comercializa, aunque la intención es colocarla en la tierra colorada.
Fonseca comentó que los trabajadores asumieron la responsabilidad de administrar la planta de San Ignacio que es la más grande, las 900 hectáreas de yerba y el secadero en Puerto Mineral y en Rosario, donde funciona y hacen el envasado de mate cocido. Los yerbales, de unos quince años, hoy se encuentran en plena producción. Pero consideran que con buenas prácticas de cultivo podrían incrementar el rendimiento por hectárea.
En San Ignacio, envasan un promedio mensual de 500 mil kilos. Aunque tienen capacidad para envasar más de 800 mil kilos. “No lo hacemos porque no tenemos más pedidos, si tuviéramos más clientes que soliciten nuestros productos estamos en condiciones de responder”, aseguró Fonseca.

Emblemático
El presidente del Instituto de Fomento Agropecuario e Industrial (IFAI), Ricardo Maciel, destacó la tarea que llevan adelante los trabajadores que se hicieron cargo de la yerbatera La Hoja, durante una visita que realizó a la planta de San Ignacio. “Los trabajadores se organizaron y pudieron recuperar la histórica yerbatera. Realmente es emblemático, esta empresa ha sido pionera en la comercialización de yerba en el país. Era una de las más importantes, entró en crisis en el momento que muchas empresas entraran en conflicto”.
Hoy, “gracias al proceso de reorganización que se está dando y en lugar de que vaya a manos de otro privado que no le interese la actividad, los trabajadores pudieron organizarse y armar la cooperativa. Así dentro de la ley de empresas recuperadas, vuelve a funcionar”, comentó Maciel.
“Tiene una estructura armada, que gracias a los trabajadores está en marcha.
La recorrida de hoy es para conocer lo que están haciendo. Tienen una buena articulación y el eslabón de la comercialización, que lograron sortearlo haciendo acuerdo con otra empresa. Tienen tres o cuatro marcas, una líder que es reconocida”, manifestó.
Sobre la posibilidad de que el estado provincial pueda acompañar a los trabajadores, Maciel expresó: “pretendemos acompañarlos para fortalecer su esquema de producción. Por ejemplo podemos brindarles capacitación en cooperativismo, en producción y también ofrecerle un espacio en el Mercado Concentrador para que se venda en Misiones”. Insistió en que “reconforta ver esta infraestructura activa y gracias al esfuerzo de los trabajadores”.
A pocos meses de haber puesto en marcha la empresa nuevamente, los trabajadores sueñan con aumentar la producción y vender en Misiones.